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Tom of Finland

Fantasías gays

Tom of Finland XXL

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US$ 80

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Biografía

Tom of Finland

Touko Laaksonen, el niño que había de convertirse en Tom of Finland (1920-1991), comenzó a dibujar caricaturas a los cinco años. Sus temas favoritos eran los rudos hombres viriles de su Finlandia natal, ya que Touko supo desde una tierna edad que los hombres le interesaban más que las mujeres. Su talento fue perfeccionado estudiando arte en Helsinki. Tuvo éxito en la industria publicitaria finlandesa, pero continuó creando en secreto sus dibujos cada vez más eróticos de hombres hipermasculinos. En 1957 envió algunos a la revista norteamericana Physique Pictorial y nació la leyenda “Tom of Finland”. A fines de los años 1960, los “dibujos cochinos” de Tom se habían convertido en el estándar del arte gay y los hombres de Tom en modelos de una nueva masculinidad homosexual. El arte de Tom sigue jugando un rol importante en promover la autoconfianza, una imagen positiva y una mentalidad abierta en la comunidad gay.

Tom of Finland

Dos agentes de policía, marcando sus prominentes bíceps bajo el uniforme, han detenido a un joven y apuesto ciclista enfundado en un sugerente atuendo de piel. Ninguno de ellos parece preocupado; de hecho, todos tienen pinta de estar pasándoselo la mar de bien. Touko Laaksonen, el chico que acabaría convirtiéndose en Tom of Finland (1920-1991), empezó ya en su juventud a dibujar cómics sobre los duros y viriles hombres de su Finlandia natal. Tras perfeccionar su talento artístico mediante sus estudios en Helsinki, obtuvo un gran éxito en el sector de la publicidad en Finlandia, pero continuó creando en secreto sus cada vez más eróticos dibujos de hombres hipermasculinos.

Con el fin de evitar la censura homofóbica, presentó los dibujos a la revista americana Physique Pictorial y pronto nació la leyenda de Tom of Finland. A finales de los años sesenta, los dibujos obscenos de Tom se convirtieron en el ejemplo a seguir para el arte gay y los hombres de Tom, en un modelo de una nueva masculinidad gay. Sus imágenes de hombres machotes y musculados en situaciones íntimas, a menudo enfundados en uniformes de trabajadores, subvirtió el estereotipo del hombre gay amanerado e intelectual. Los hombres de Tom eran hombres, y pensaban solamente en una cosa. A muchos, las imágenes de Tom of Finland les mostraron por primera vez en sus vidas el deseo y el sexo homosexual. La monografía The Art of Pleasure, un libro de TASCHEN en formato XXL, es una crónica homoerótica de Laaksonen en toda su gracia explícita y sugerente. Una serie de libros de TASCHEN se centra también en los diferentes tipos de fantasías que aparecen en el trabajo de Tom: militares, marineros, policías y criminales, así como trabajadores, tipos corrientes. Una edición especial recopila también los cómics de Kake, el personaje favorito y más recurrente de Tom.

Las ilustraciones de Tom of Finland han tenido gran influencia en la cultura sadomasoquista y fetichista y han inspirado a su vez a un gran número de artistas gays emblemáticos, como Robert Mapplethorpe, Bob Mizer, George Quaintance, y Etienne. Las exposiciones institucionales de su trabajo han elevado lo que en su momento fue considerado pornográfico a la categoría de obra artística, y han contextualizado la obra de Laaksonen dentro de la lucha del movimiento de liberación gay, la crisis del SIDA y las políticas queer sobre el cuerpo. Las imágenes de Tom of Finland reinterpretaron aquello que se consideraba vergonzoso e incluso ilegal y mostraron en su lugar una celebración orgullosa, segura y extraordinariamente positiva de la sexualidad y de la identidad.