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Ojos de nuestro tiempo

Entrevista con Wolfgang Tillmans

Wolfgang Tillmans installing the Concorde Installation at TASCHEN headquarters, Cologne, c. 1997.
Wolfgang Tillmans installing the Concorde Installation at TASCHEN headquarters, Cologne, c. 1997.
Greifbar 61, 2017.
Greifbar 61, 2017.
Anders (Brighton Arcimboldo), 2005.
Courtesy Galerie Buchholz, Berlin, Maureen Paley, London, David Zwirner, New York
Anders (Brighton Arcimboldo), 2005.
Courtesy Galerie Buchholz, Berlin, Maureen Paley, London, David Zwirner, New York
En 1995 publicó su primer libro con TASCHEN. ¿Cómo empezó su colaboración con TASCHEN?
Fue en Colonia en 1993, entonces la ciudad era el epicentro de la escena artística alemana. Hice mi primera exposición individual con Daniel Buchholz en el almacén de una pequeña tienda de antigüedades que este regentaba con su padre. Burkhard Riemschneider, que era el editor de TASCHEN en ese momento, fue uno de los primeros en comprar una foto de la exposición. Durante una cena en casa de Daniel, le pregunté a Burkhard si se veía haciendo un libro conmigo. Unos meses más tarde llevó a la galería a Angelika Muthesius, entonces editora jefe de TASCHEN, y esta se enamoró de algunas de mis fotografías. Mientras tanto, yo había empezado a hacer una maqueta del libro con impresiones en color. La terminé en la Navidad de 1993 y se la mostré a Angelika y Benedikt. Algunos amigos me dijeron que era demasiado prematuro publicar un libro de gran formato a los 25 años, pero yo estaba convencido, tenía que publicarlo. Gracias a Dios, Benedikt pensaba lo mismo.

Su primer libro, Wolfgang Tillmans (1995), fue un éxito inmediato. ¿Fue debido al zeitgeist?
El término zeitgeist (“el espíritu de la época”) se usa a veces de manera despectiva, pero en realidad es una palabra hermosa. El éxito de mi libro nació de un malentendido: la gente lo interpretó como un registro documental de la época, cuando en realidad yo lo había compuesto tanto de imágenes con puesta en escena como de imágenes tomadas de forma espontánea. Me preocupaba menos la representación de la realidad de manera tradicional y en su lugar creé una ficción de vidas y situaciones posibles y de interacciones sociales, que eran en sí mismas reflejo del espíritu de la época. Eso confirió a las imágenes poder —la gente podía identificarse con ellas— y su poder de atracción parece no haber disminuido desde entonces.

Después hizo tres libros más con TASCHEN: Burg (1998), truth study center (2005) y Neue Welt (2012). ¿Qué representan para usted y cómo reflejan su desarrollo artístico?
Veo mis libros con TASCHEN como equivalentes a álbumes de música pop. Son el registro de un largo período de tiempo y desarrollo personal. Todos ellos comparten mi deseo de hablar sobre lo que se siente al estar vivo aquí y ahora. Quiero hacer libros que puedan leer y consultar diferentes personas en diferentes países a través de sus propios ojos, y que les permitan establecer conexiones con sus propias vidas. Estas conexiones no tienen por qué darse con todas las imágenes, pero si un lector piensa al verlas “conozco ese olor” o “sé qué se siente”, entonces seré muy feliz. Porque eso es lo que el arte puede hacer mejor: crear un sentido de solidaridad entre las personas.

Usted ha contado qué tienen en común estos libros pero, ¿en qué se diferencian?
El primer libro nació de una inocencia consciente, observando la vida a mi alrededor, la pasión de ser independiente. Burg relata cómo disfruté de la libertad de explorar géneros artísticos como la naturaleza muerta y el paisaje mientras vivía una época de mucho amor, tristeza y pérdida. truth study center lo terminé siete años después de Burg en un mundo muy diferente. Me enfrenté al desorden exterior con el deseo de ordenar mis fotografías por géneros y tipos. Mi mirada se abrió a la arquitectura y a las imágenes abstractas hechas sin cámara, reservando un foco central para el retrato humano y las imágenes del cuerpo, incluyendo el cuerpo sexual. Siete años más tarde publiqué Neue Welt, que fue un nuevo comienzo, un verdadero desafío para mí mismo. Quería mirar el mundo desde una perspectiva todavía más amplia, viajando por los cinco continentes y usando por primera vez una cámara digital. Empleé nuevas técnicas de composición y me embarqué en la creación de un nuevo registro del mundo visible añadiendo fragmentos que iba encontrando en el camino.

Veo mis libros con TASCHEN como equivalentes a álbumes de música pop. Son el registro de un largo período de tiempo y desarrollo personal. Todos ellos comparten mi deseo de hablar sobre lo que se siente al estar vivo aquí y ahora. ”
—Wolfgang Tillmans

Los libros son una parte importante de su expresión artística. ¿Qué significan los libros para su práctica?
Las fotografías son maravillosas en el sentido de que son adecuadas tanto para colgarlas en una pared como para imprimirlas. La portabilidad y el fácil acceso a un libro, especialmente a un libro de TASCHEN, te permiten encontrarte con ellas en momentos inesperados de tu vida. Los libros tienen una cualidad táctil especial, cómo se sienten al tacto y su misterioso olor.

Vistos en conjunto, estos libros parecen ser un documento fotográfico que intenta registrar el mundo, sin embargo, es más bien un sentimiento que se describe/representa/ilustra. ¿Qué sintió al reunirlos y actualizarlos en este año 2020 tan especial?
Sobre todo quería mantener la integridad de cada uno de los libros, pero también me pareció oportuno darles un toque de “remezcla”. Incluí imágenes antiguas y contrapuse imágenes nuevas a otras de hace 20 años, como por ejemplo un retrato de 2018 de Neneh Cherry, cuya música escuché mucho en 1993. También están representados los últimos años hasta 2020, lo que hace del libro un viaje completo hasta el presente.

¿Qué le inspira?
Es una pregunta difícil y seguro que por eso me la planteas. Me inspira observar cómo son las cosas, cómo se ven desde diferentes ángulos. Me inspira estar abierto a que me sorprendan, sin miedo, y estar en paz con ello. Y por supuesto estar junto a otros, amigos y amantes.

¿Qué significa TASCHEN para usted?
Respeto profundamente el respeto de TASCHEN por la historia. Los libros de TASCHEN en su conjunto construyen una memoria de la exploración humana y eso es realmente importante en nuestro tiempo.

¿Cuál es su libro favorito de TASCHEN y por qué?
El libro de Elmer Batters sobre el fetichismo de pies y piernas me impresionó profundamente, ya que era la representación perfecta del principio “la forma sigue a la función”. El catálogo razonado de Leonardo da Vinci sigue siendo una fuente de referencia permanente.