Arbres de paradis

Toutes les branches répertoriées de la famille des palmiers en 240 splendides illustrations

Le 15 décembre 1868, Carl Friedrich Philipp von Martius (1794-1868), professeur de botanique à l’Université de Munich et directeur du Jardin Botanique Royal, est enterré dans un cercueil recouvert de feuilles de palmier fraîchement cueillies, un hommage à son révolutionnaire Historia naturalis palmarum: opus tripartitum (Histoire naturelle des palmiers: une œuvre en trois volumes) publié entre 1823 et 1853. A l’époque, ce trésor encyclopédique contenait toutes les connaissances humaines répertoriées sur le sujet et incluait 240 sublimes illustrations chromolithographiques, notamment des paysages de palmiers et des dissections botaniques.

Ce volumineux in-folio est le fruit de l’expédition de Martius avec le zoologue Johann Baptist von Spix au Brésil et au Pérou, un voyage parrainé par le Roi Maximilien Ier de Bavière pour étudier l’histoire naturelle et les tribus amérindiennes. Entre 1817 et 1820, le duo a parcouru plus de 2 250 Km à travers le bassin de l’Amazone, la région la plus riche du monde en espèces de palmiers, collectant des échantillons et dessinant des spécimens. A leur retour, les deux hommes furent faits chevaliers et dotés de rentes à vie.

Dans cette œuvre impressionnante, Martius établit un compte-rendu de la classification moderne des palmiers, produisit les premières cartes de la biogéographie des palmiers, décrivit tous les palmiers du Brésil et compila toutes les espèces connues de la famille du palmier. Outre sa propre collection de spécimens et de notes, Martius écrivit aussi sur les découvertes d’autres chercheurs.
L’in-folio de Martius est insolite en ceci qu’il inclut des diagrammes transversaux révélant l’architecture interne de ces arbres majestueux que les citoyens d’Europe Centrale auraient autrement eu du mal à imaginer avec précision. Tout aussi remarquables, les paysages en couleur présentent diverses espèces de palmiers d’une beauté simple et élégante. Cette œuvre célèbre est une référence hors pair de l’illustration et de la taxonomie botanique.
À propos de l'auteur:
H. Walter Lack est professeur à l’Université Libre de Berlin et l’ancien directeur du Jardin Botanique et du Musée Botanique de Berlin-Dahlem. Il est spécialiste de l’histoire de la botanique et travaille surtout sur les conséquences historico-culturelles du transfert des plantes utiles et des plantes d’agrément à travers le monde. Il a publié chez TASCHEN Un Jardin d’Eden et Le livre des palmiers.
Martius. Le livre des palmiers (XL-Format)

Martius. Le livre des palmiers


Relié, 12.4 x 17.1 in., 442 pages
$ 150

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  • Mon livre TASCHEN préféré, c'est...
Victoire de Castellane

“Je ne me lasse jamais de parcourir les pages de ce livre, avec ces superbes détails de palmiers dessinés dans un infini camaïeu de verts. La nature est pour moi une formidable source d’inspiration et je me sens ici comme immergée dans l’univers tropical de ce botaniste passionné. Publié en grand format, cet ouvrage magnifiquement conçu est vraiment à la hauteur de son sujet.”
Illustration de Robert Nippoldt
  • Critiques
«Merveilleusement détaillé… Un monument de la description taxonomique, de l’illustration botanique et de la représentation réaliste des espèces recensées.»
— The Financial Times, Londres, Royaume-Uni
  • Voir aussi
Redouté. Selection of the Most Beautiful Flowers (XL-Format)
À paraître Redouté. Selection of the Most Beautiful Flowers
Hardcover, clothbound, ribbon, 11.2 x 15.6 in., 336 pages
$ 150
Robert John Thornton. Le Temple de Flora
Robert John Thornton. Le Temple de Flora
Relié, 13.3 x 16.5 in., 104 pages
Nouvelle édition, seulement $ 59.99
Édition originale $ 150